Sta per staccarsi il super iceberg Larsen-C: è grande come la Liguria

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Il fenomeno è seguito da 13 anni ma negli ultimi mesi si è aggravato, come previsto, arrivando a compimento. Dalla piattaforma orientale Larsen C dell’Antartide si sta staccando un’area di circa cinquemila chilometri quadrati di ghiaccio, cioè esteso quanto la Liguria, che formerà uno degli iceberg più grandi mai registrati nella storia nota del continente bianco. Da tempo, appunto, la lunga frattura che ora supera i 180 chilometri era seguita e presto la grande massa flotterà nel Mare di Weddell. Ancora rimane attaccata per cinque chilometri e si richiederanno vari giorni o qualche settimana perché si liberi completamente.

Il satellite

A scrutare la nuova formazione glaciale è stato impegnato soprattutto il satellite Cryosat dell’Agenzia spaziale europea Esa appositamente lanciato per indagare il mondo dei ghiacci e questa si è rivelata una preziosa opportunità per studiare la controversa situazione antartica. Controversa perché presenta zone in cui i ghiacci si indeboliscono e frantumano come accade a Larsen e altre dove invece inspessiscono. Con l’altimetro installato sul satellite si è potuto stimare uno spessore dell’iceberg variabile da 190 a 210 metri mentre la parte emersa è di trenta metri.

Il terzo Larsen

Dalla piattaforma di Larsen si erano staccati altri iceberg: il primo Larsen-A nel 1995 aveva una superficie di 1500 chilometri quadrati. Nel 2002 si staccava anche Larsen-B di 3.250 chilometri quadrati. L’attuale, quindi è il più grande generato dall’area orientale. Alla base c’è un riscaldamento delle acque oceaniche che insidia inesorabilmente il continente antartico come le altre zone del pianeta. Secondo gli oceanografi, comunque, questa formazioni, non provocano un aumento del livello dei mari.

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